韩和元

早在上世纪90年代末,美国海军潜艇司令部就成立了一个“未来研究小组”。该小组的主要任务,就是为海军提出未来潜艇发展的概念和目标。而该小组最大的特点就是清一色的由年轻人所组成。决策层的意见是,在通常情况下,那些年纪越轻、资历越浅、级别越低的军官,才能够真正摆脱传统思维的束缚,和制度化设计程序的限制。在接下来的日子里,这些年轻人提出了许多新颖的设想,这些设想被海军潜艇司令部确定为,未来潜艇发展研究的重点方向。事实上无论哪一个国家,哪一个地区,哪一个时代的年轻人,不对新鲜事物充满好奇呢?哪一个青年人不拥有不受束缚的想像力,和解决问题的新奇思路呢?为此,马云也曾说道“假如七八十岁的人还在创新,问题就大了”。

也就是说,于一国或城市而言,创业还是主要依赖于青年。据此,我们可得出这样一个结论,那就是:青年创业与一国或城市的发展,存在着一种全面的相关性。这一观点事实上得到了来自实证经验的有力支持:

20世纪60~70年代,由于政府在外交和内政上接连失误,导致美国于60年代末起开始陷入全面的危机中,当时的美国可谓是内焦外困:

国内,反战运动愈演愈烈,居高不下的通胀和低迷的经济,更是让其焦头烂额。从1970年到1979年,美国的CPI上涨了90.2%,年均上涨率高达7.4%。与之形成鲜明对比的是美国股市十年不涨,1969年12月31日道指为800.36点,到1979年12月31日该指数收报于838.74点;标普500指数更是从1969年5月31的104.6点,下降至1979年5月31日的99.73点。

国际方面,无论是经济还是军事领域,它都受到严峻挑战。经济方面,与美国形成鲜明对比的是日本。该时期日本经济得到长足发展,这种势头让美国为之惊骇,认为它虽于军事方面不曾战胜美国,但通过经济战却已将美国打败。哈佛的傅高义便持这一观点,他曾公开宣称“日本才是世界第一强国”。在军事方面,美国不得不从越南撤退,就是最好的证明。

总之,于美国而言,它的1970年代可谓是“失去的十年”。但也正是在这样一个关键节点,一群美国青年以创业的形式,登上了历史的舞台:

史密斯出生于一个运输世家,其祖父是位船长,父亲则将一条地方性公交线路,经营成了美国南部地区举足轻重的长途汽车公司。史密斯显然继承了家族的基因,少年时他就学会了飞行,在耶鲁大学求学期间,他更是利用周末时间做包机飞行员,以此来赚钱。当他带着乘客四处飞行时,他闻到了商机。1971年,27岁的史密斯创办了联邦快递。他的这一创业举动,为人类社会创造了一个全新行业――快递业。

乔布斯生活在美国“硅谷”附近,其邻居多是惠普公司的职员。近朱则赤,在这些人的影响下,乔布斯迷上了电子学。19岁那年因经济原因,这位早慧的天才不得已休学,但很快他就找到了份工作,为省钱他借住于朋友家的车库。窘迫的环境并没有影响到他的梦想,一边上班一边在借宿的车库里琢磨电脑。1976年,21岁的乔布斯创办了苹果公司。

这样的青年和他们的创业事迹还有很多:1975年20岁的比尔・盖茨与朋友创办了微软;1984年19岁的戴尔创办了戴尔公司……

在这些先驱的带动下,美国掀起了一股青年创业潮:1994年26岁的杨致远创办了雅虎,1995年31岁的贝佐斯创办了亚马逊公司,1998年25岁的佩奇和布林创办了Google,2004年20岁的扎克伯格创办了Facebook……

据报道,从1990年以来,美国每年都有100多万家新企业诞生,这些创业者的主体多为青年。美国高校和雇主协会的统计数据显示,美国大学毕业生创业参与率已超过20%。年轻的创业者们彻底改变了美国经济,创造出前所未有的商业价值,当今美国财富中超过95%是在1980年后创造出来的。伴随着这些青年创业而来的是,美国再次引领世界。

由此可见的是,美国最终没有沉沦,而是扭转局面再次崛起,跟这些青年的创业和他们所创企业的成长是密不可分的。但也正如盖茨们的创业之于美国的关系所表明的,青年创业不仅促进一国或地区经济的快速发展,更是增强国家或地区竞争力的重要源泉。

(责任编辑:李佳佳 HN153)

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